El origen del pez betta se remonta al siglo XIX, cuando los residentes de Tailandia y Malasia eran famosos por recolectar y criar peces con fines deportivos.

En aquella época, los peces betta eran elegidos no por su apariencia o color sino por su temperamento, y en aquella época se llevaba a cabo una cría selectiva con el objetivo de potenciar los instintos agresivos de los peces.

En la naturaleza, los peces betta a menudo se enfrentan entre sí, pero sólo durante unos minutos hasta que uno de los peces se retira. Los bettas criados especialmente para luchar son mucho más ferozmente y las batallas pueden durar más, y los ganadores muestran una mayor determinación de seguir luchando.

A pesar de la intensidad de estas peleas, las peleas alcanzan su clímax cuando uno de los peces se retira y el oponente no necesariamente muere o resulta gravemente herido en la pelea.

Debido a la popularidad de estos combatientes, el entonces rey Rama III, el tercer rey de Siam, ahora Tailandia, comenzó a otorgar licencias y coleccionar estos combatientes. En 1840, el rey regaló algunos peces de su preciada colección a un hombre, quien a su vez se los dio a un científico médico llamado Theodore Edward Cantor.

Nueve años después, Cantor escribió un artículo describiendo el pez y lo llamó “Macropodus pugnax”. En 1909, el ictiólogo Charles Tate Regan se dio cuenta de que una especie ya tenía ese nombre y por ello pasó a llamarse posteriormente “Betta Splendens”, que es el nombre científico con el que se les conoce hoy en día.

El ‘Betta Splendens’ también se conoce como; pez betta, pez luchador siamés, luchador de Siam, pez luchador o Plakat. El nombre “Plakat” se aplica a menudo a variedades ornamentales de aletas cortas que se parecen más a la variedad “Betta Splendens” en su estado natural o salvaje.

Betta en cautiverio

Los bettas fueron criados con fines ornamentales y luego, gracias al trabajo de Theodore Edward Cantor en 1849, para hacerlos famosos y atraer el interés por los peces entre los acuaristas.

En 1892, la especie fue llevada a Francia y París por el importador francés de peces de acuario Pierre Carbonnier, y en 1896 el importador alemán de peces Paul Matte de Berlín llevo los primeros especímenes a Alemania desde Moscú.

Actualmente, los bettas todavía se crían selectivamente por su agresividad en el este de Tailandia, sin embargo, en otras partes de Tailandia y en otros países donde este pez se mantiene con fines decorativos, la cría selectiva se realiza sólo para obtener nuevos colores y tonalidades, así como para cambiar también la anatomía del pez para mejorar su apariencia.

Para aumentar el tamaño de los peces betta, los criadores han mencionado el uso de híbridos provenientes de cruces seleccionados de “Betta splendens” con híbridos de otras especies laberínticas como “Macropodus operculalis” o pez paraíso y algunas subespecies de “Osphronemus”. o gurami, entre otros.

Existen muchos tipos de cruces en la cría selectiva que se realizan según la apariencia del pez betta. Algunos criadores trabajan solo para aumentar el tamaño corporal de estos peces, otros solo están interesados ​​en crear razas exóticas con diferentes tipos de aletas dorsal, caudal o pectoral, y esta el grupo que solo le interesa obtener nuevos colores y tonalidades.